Seks in een lange relatie is vaak geen everyday fireworks meer. Vaak wordt gedacht dat dit komt doordat de vrouw een lager libido heeft, maar uit onderzoek is gebleken dat mannen nét zo vaak afhaken onder de lakens. Hoe komt het toch, dat mensen in een lange relatie minder interesse lijken te hebben in seks? We vroegen het aan Nynke Nijman, seksuologe en oprichter van het platform Ilvy.com.

Uit recent onderzoek van de Amerikaanse Universiteit van Kentucky is gebleken dat het libido van de man het vaak zelfs eerder af laat weten in een lange relatie dan dat van de vrouw. ‘We verwachten dat de mannelijke wens altijd hoog en eenvoudig zal zijn, zoals een aan-en-uit-schakelaar, en dat het libido van de vrouw een gecompliceerd schaakbord is. Maar ze zijn allebei complex,’ aldus hoogleraar Kristen Mark. En daarmee slaat ze de spijker op z’n kop, want het stereotype beeld dat de man altijd zin heeft in seks, blijkt dus niet te kloppen.

Wij belden met seksuologe Nynke Nijman, oprichter van Ilvy.com en vroegen haar alles over het seksueel verlangen. ‘De term libido wekt de indruk dat je met een bepaalde seksdrive geboren bent, terwijl het seksueel verlangen van veel meer afhankelijk is en ook kan veranderen.’

Het woord libido schrappen we dus. Krijgen mannen echt minder zin in seks in een lange relatie?

Volgens Nynke is dat omdat mannen in het begin van de relatie of in de datingfase vaak meer zin in seks hebben dan vrouwen. ‘Als je vriend in het begin van de relatie het liefst iedere dag van bil gaat, dan is het contrast groter als dat nog ‘maar’ twee keer per week is, of per maand. Terwijl het seksueel verlangen tussen de man en vrouw misschien gelijk is, lijkt het alsof de man zijn interesse in seks verloren heeft, omdat die in het begin van de relatie meer aanwezig was.’

Maar waarom neemt ons seksueel verlangen soms af in een lange relatie?

‘Een seksueel systeem werkt volgens het ‘use it or lose it’-principe. Je moet er goed voor zorgen, anders raakt het in het slop. Zie het als een auto die af en toe een APK nodig heeft, een ritje moet maken en regelmatig met benzine gevuld moet worden om te blijven rijden. Dat geldt voor een seksuele relatie ook. Waar vrouwen in verschillende fases van hun leven meer aandacht krijgen voor seks en fysiek verlangen, zijn mannen vaak wat makkelijker. Ze accepteren de situatie zoals hij is en nemen genoegen met soloseks om aan hun behoeften te voldoen. Vrouwen zijn vaak meer bereid om te investeren.‘

Investeren in je relatie werkt niet als een FEBO-muur waar je een paar muntjes in stopt. Hoe geef je je relatie meer prioriteit?

‘Door tijd voor elkaar te maken en de dingen te doen die jullie in het eerste jaar van jullie relatie ook deden. Een goed glas wijn op de bank, samen uit eten of een uitgebreide massage hoeven niet te leiden tot seks, maar daardoor ga je elkaar wel weer even zien als lovers.

Hoe kunnen we nog meer investeren in een gezond seksleven?

‘Houd seks in je systeem door het af en toe te benoemen of erover te praten. Het is helemaal niet erg als er in tijden van drukte of stress even wat minder actie is, maar verwaarloos jullie seksleven niet. Trek je niks aan van gemiddelden of wat ‘de norm’ zou moeten zijn, maar geef vorm aan jullie seksleven op een manier die je prettig vindt, ook als dat één keer per maand is. We willen allemaal zo graag uniek zijn, maar wees dat dan ook met seks. Iedereen heeft andere wensen en behoeften. Om niet in oude patronen te vervallen, kan het ook helpen om met een seksuoloog of relatietherapeut te praten. Probeer ook open te zijn naar vrienden. Misschien herkennen zij zich wel in jullie verhaal, of zoek juist informatie bij vrienden die wél een hele goede seksuele relatie hebben. Als je lang bij elkaar bent, is het moeilijk om het samen op te lossen. Soms kan advies van buitenaf heel handig zijn om bepaalde patronen te doorbreken.’

En wat moet je juist niet doen?

‘Leg er niet te veel druk op, je kunt seks ook doodpraten. Daarnaast is het goed om soms even afstand van elkaar te nemen. De vanzelfsprekendheid van iedere avond in hetzelfde bed liggen, kan killing zijn voor je seksleven. Het is makkelijk om een sekspartij uit te stellen en voor je het weet ben je ineens een paar (seksloze) weken verder. Door af en toe afstand te nemen, leer je ook weer naar elkaar te verlangen.’

Dit interview is eerder verschenen op AndC.tv.