‘Familie krijg je, maar kun je ook kiezen. Ongeacht wat een overheid vindt wat ‘familie’ is en wat anderen ervan vinden, de geschiedenis leert dat mensen zelf kiezen met wie ze

Irene Hemelaar schrijft, praat, organiseert en zingt. Ze was directeur LHBT-emancipatie bij de stichting Amsterdam Gay Pride en Nederlandse Vrouwenvertegenwoordiger bij de VN 2015. Foto door Marjolein van Veen.

willen vrijen, willen leven en voor wie ze willen zorgen.  En deze drie hoeven niet allemaal in één persoon versleuteld te zijn. Het aantal singles in Nederland groeit rap. Nu zijn het er

zo’n 2,8 miljoen en over 10 jaar zullen dat er 3 miljoen zijn.  Sinds de participatiewet van 2014 en de stevige bezuinigingen op de zorg die daaruit voortvloeiend dit jaar zijn ingegaan, is duidelijk dat de overheid steeds minder voor ons zal zorgen. En dat wij dat dus in grote mate voor elkaar moeten doen.

Dat valt nog niet mee. Want samen met de bezuinigingen op professionele zorg, wordt het voor grote groepen mensen ook moeilijker gemaakt om voor elkaar te zorgen. Zo verzon de overheid de kostendelersnorm, waarbij je wordt gekort op je uitkering als je met andere mensen (die afhankelijk zijn van een uitkering) een huis deelt. In dat geval veronderstelt de overheid dat je zorg draagt voor elkaar.

‘Laat de enorme diversiteit van families de nieuwe norm worden’

Zorgen voor elkaar zou juist beloond moeten worden. En daarbij zou niet de hoeksteen van de samenleving  de norm moeten zijn, maar de enorme diversiteit van families die bestaan. Zo ken ik een man die zijn hartsvriendin aanbood vader van haar dochter te worden toen haar partner haar tijdens de zwangerschap verliet. Hij is inmiddels 18 jaar vader. Ik weet van een kindje dat in een gezin met vijf liefdevolle ouders is geboren, waarvan er maar twee wettelijk de ouder mogen zijn. Mijn beste vriendin en ik weten na 24 jaar vriendschap dat wij, wie er ook nog in ons leven moge komen, voor elkaar zullen (blijven) zorgen, ook als we oud worden. Toch zijn er voor vrienden nog geen transparante mogelijkheden om bijvoorbeeld van een partnerpensioen gebruik te kunnen maken.

Al in 67 landen wordt op 1 mei niet alleen de Dag van de Arbeid gevierd, maar ook ‘International Family Equality Day’. In Nederland nog niet. Wat mij betreft gaan we dit zo snel mogelijk wél doen. Het  is een goede manier om vernieuwende wet- en regelgeving over huwelijk, partner- en ouderschap, evenals erfrecht te introduceren en draagvlak te creëren voor wet- en regelgeving die aansluit bij de realiteit. Want als dat erdoor is, kun je met een gerust hart zorgen voor degene met wie je vrijt, met wie je leeft of waar je op de één (of) andere manier van houdt.’