Voor wie anders vermoedde: het leven was niet eenvoudig in de Middeleeuwen. De kerk verbood in principe iedere openlijke uiting van seksueel verlangen. In de hogere kringen werd daarom in plaats hiervan het ideaal van ‘hoofse liefde’ geprezen: het koesteren van liefde en verlangen voor een vaak onbereikbare vrouw. Seksuele activiteit kwam hier doorgaans niet aan te pas: deze werd alleen in de bijbehorende dichtkomst soms terloops genoemd, om de onmogelijkheid hiervan te benadrukken. Zelfbeheersing was essentieel.